1 december 2013

Op het Grote Groen Dichterbij Event

Vorige week zaterdag vond het Grote Groen Dichterbij Event plaats in Amersfoort. Dit is het jaarlijkse evenement van Groen Dichterbij, het project dat ik mag leiden bij IVN. Onze partner Buurtlink maakte dit filmpje van de dag, erg blij mee!

22 oktober 2013

'Dansen met Gehoornde Dames' of 'Daar waar 5 gezinnen van 80 koeien leven'

Het gebeurt niet zo vaak meer dat ik nerveus ben als ik voor een groep sta. Toen het vanavond gebeurde overviel het me. Achteraf hoorde ik van bekenden in het publiek dat het niet opviel, maar voor mij was het een duidelijk en krachtig signaal dat ik iets aan het vertellen was dat echt belangrijk is. In elk geval voor mij.

Een paar maanden geleden, eind mei of begin juni - de boer was nog in mijn leven - was ik op een zondagochtend wat online aan het rondkijken. Een paar van die heerlijk loze uurtjes. Ik belandde op de website van een boerenstel uit Lunteren. 's Avonds gebeurde hetzelfde. Remeker kaas maken ze.

De volgende ochtend las ik in de nieuwsbrief van de Boerengroep uit Wageningen dat er ook een film over deze boer gemaakt was: Dansen met Gehoornde Dames. Hij zou die avond vertoond worden. In Wageningen.

#followthesigns, dus. Die avond toog ik na een werkdag in het Amsterdamse naar Wageningen. Langs dat hotel waar Prins Bernard altijd zat, en de studenten op het plein, de heuvel op naar Movie W. Daar zag ik de film. Een beter voorbeeld van commerciële permacultuur zag ik niet eerder.

Jawel, commerciële permacultuur. Een plek waar gestopt wordt met symptoombestrijding (ze waren eerst helemaal gangbaar) en waar men stapje voor stapje komt tot een systeem waarin wordt geleerd van en samengewerkt met de natuur. Een plek waar ze door het vergroten van hun begrip van de werking van die natuur een systeem opbouwen dat gezond, biodivers en zeer energie-efficient is. Waar de kringlopen bijna volledig gesloten zijn. En waar vijf gezinnen kunnen leven van 80 koeien. Een behoorlijk unicum in de melkveehouderij naar het schijnt.

Voor mij is de film vooral een bevestiging. Een bevestiging dat werken aan het herstellen van de connectie tussen mens en natuur belangrijk werk is. En dat dit herstel veel moois oplevert, zeker ook voor ons. 

Vanavond vertoonde ik namens IVN Zuid-Holland & Eetbaar Den Haag, samen met het Haags Milieucentrum de film in onze stad. Boer Jan Dirk van de Voort en filmmaker Onno Gerritse waren erbij en vertelden hun verhaal. Meer dan 50 mensen gingen geïnspireerd naar huis, hopelijk vertellen zij het verhaal verder.

Lees voor meer inhoudelijke achtergronden verder op de site van de film of die van de boer. En kijk hieronder de trailer.


13 oktober 2013

George Monbiot bij TED: 'Rewilding'

George Monbiot is een Britse schrijver die behoorlijk aanwezig is in het duurzaamheidsdebat. Met scherpe analyses zet hij regelmatig nieuwe opinies neer die ik verfrissend vind. In deze recente TED-talk breekt hij een lans voor de herintroductie van 'top-of-the-foodchain'-diersoorten, deze hebben op een aantal plekken de natuur veel ingrijpender hersteld dan ooit voor mogelijk werd gehouden.

Het doet me trouwens ook denken aan het werk van Allan Savory & het Savory Institute waar met behulp van de Holistic Management aanpak ook koeien worden teruggebracht om verwoestijning tegen te gaan door het natuurlijke systeem van kuddes & de dieren die daarop jagen na te doen. Linkt ook aan m'n 'bodem-verhaal' en vereist nog meer studie, dus.

Herinnert me ook aan hoe ik grandioos heb gefaald met de 'Rewild-your-life'-challenge vorige maand. Slap excuus, '30 min buiten zijn per dag past niet in m'n schema'. Ah well...

Tenslotte, kijk eens wat George Monbiot zegt over 'Rewild the Child' in zijn meest recente blog. Trots om hier bij IVN & Eetbaar Park aan te mogen werken :)



16 februari 2014, update: de woorden van Monbiot tijdens zijn TEDxTalk met beelden:

 

5 oktober 2013

The Story of Solutions

Dit is een heel belangrijk filmpje.

 

28 september 2013

Speech Wubbo Ockels op Springtij Festival


Wubbo Ockels ontving vanochtend de Springtij Award.

De motivatie van de jury is later (of nu) waarschijnlijk wel te lezen op www.springtijfestival.nl, maar ik heb meegeschreven met de speech van Ockels terwijl hij deze uitsprak en die deel ik graag hier. De speech raakte mij namelijk enorm.

Het kan zijn dat ik hier en daar zaken niet (goed) genoteerd of begrepen heb, lees dit dus ook als mijn interpretatie van het verhaal van Ockels. Op de website van Vroege Vogels is ook het audiobestand te beluisteren en het juryrapport te lezen.

In de natuurkunde heeft de natuur altijd gelijk, in de economie heeft de mens altijd gelijk. Maar, ook daar heeft de natuur altijd gelijk. Als daar iets nog niet klopt, komt dat omdat wij het nog niet gezien of begrepen hebben.

De aarde heeft kanker.

Een fundamentele eigenschap van kanker is dat een gewone cel in je lichaam gaat groeien terwijl hij dat niet moet doen, terwijl hij dood moet gaan.

We weten niet meer hoe we dood moeten gaan, hoe we iets moeten afronden.

Als een kankercel halen we overal ter wereld op een enorme schaal voedsel weg. De grote steden stellen alles in dienst van hun voortbestaan.

Kanker heeft de truc om zich te beschermen tegen het immuunsysteem. Ook wij leiden 'de goeien om de tuin.'

Hoe ga je met kanker om? Waar haal je de kracht vandaan om er zo min mogelijk last van te hebben.

Het gaat om je mindset.

We hebben de mogelijkheden, we hebben de energie. De technologie moet je zien als het medicijn.

Er mist een innerlijke menselijke gewaarwording.

Kom tot een soort bewondering, alles wat we hier zien is gemaakt in een miljoen jaar, alles is verbonden. Zowel met ons lichaam, als met onze geest zijn we verbonden. Laten we ons bewust zijn van deze rijkdom. Dat geeft kracht. Je wordt er sterk van.

Het is een geloof.

Dat is wat nodig is om de mensheid de goede kant op te krijgen.

Het moet zo vanzelfsprekend worden dat je niet anders kan.

Alain de Botton schreef het boek 'Religion 2.0'. Daarin zegt hij dat het voor elke mens zo belangrijk is om religieuze dingen te doen. (het boek heet Religion for Atheists)

Maar 1,5% van de bevolking is te overtuigen met (onze) rationele argumenten.

Alles komt neer op de existentiele vraag.

Dat is voor mij de manier om om te gaan met kanker.

Bovenstaande foto is van Rob Buiter. Die helemaal bovenaan het bericht is van Manon Zwart.

12 september 2013

Kennismaking met de 'Bodem-expertwereld'

Voordat ik vanmiddag weer een nieuw deel van de 'bodemwereld' ga leren kennen (ik ga op bezoek bij de mensen van het Platform Bodembeheer en later de kerngroep van Down2Earth), eerst even een korte terugblik op de bijeenkomst '(Kring)loop naar de bodem - Volg de concrete voorbeelden!' van vorige week donderdag in het Provinciehuis in Den Bosch.

Een gemeleerd gezelschap had zich verzameld in het Provinciehuis: onderzoekers, experts, adviseurs, ambtenaren. Als 'leek' voelde ik me een beetje een vreemde eend in de bijt. Maar gelukkig werd mijn oproep om het thema bodem tijdens het Jaar van de Bodem 2015 steviger als duurzaamheidsonderwerp in de samenleving te positioneren met veel enthousiasme ontvangen.
 
Ergens logisch ook, want voor mensen die ooit waarschijnlijk uit idealisme kozen voor dit onderwerp en die vervolgens in hun carriere vaak aan negatief klinkende onderwerpen als 'bodemsanering' & 'bodemverontreiniging' moesten werken, is het benoemen van hun thema als 'kans' iets prettigs. Steun dus, voor mijn plannen :) Die overigens nog volledig in de idee-fase verkeren, maar dat lijkt me iets goeds, voor nu.

Nog wat interessante quotes en inzichten van tijdens de middag:
  • Duurzaamheid van de bodem = De bodem kan ook in de toekomst de functies blijven vervullen waar we 'm voor nodig hebben.
  • Economie = arbeid, kapitaal, ondernemerschap & natuurlijke hulpbronnen. Dat laatste (= de natuur) is een systeem waarin een ongelofelijke samenhang (via kringlopen o.a.) tussen de onderdelen zit. We moeten ons dus realiseren dat op de ene plek ingrijpen in dat systeem effect heeft op een andere plek. Actie=Reactie.
  • Eens nazoeken: Scottish Centre for Carbon Storage, 'Dig it. The Secrets of the Soil'(2009), The Soil Science Society of America
  • De circulaire economie gaat over de technologische kringloop en de biologische kringloop. In de laatste is bodem een cruciaal onderdeel.
  • In Friesland heeft een groep kringloopboeren (melkveehouders) het voor elkaar gekregen om het gehalte van organische stof in de bodem met 2% te laten stijgen (is normaal 4-5%), dat is enorm! En kost normaal een generatie.
  • Voor deze boeren is het de vraag hoe ze hier iets voor terug gaan krijgen. Via het GLB/Europa liggen er (blijkbaar, moet ik eens verder bestuderen) kansen in de vorm van 'carbon credits' - dus geld in ruil voor meer opslag van CO2/koolstof (=organische stof, koolstofkringloop) in de bodem.
  • De Brabantse Milieu Federatie gaat actief aan de slag de komende tijd met composteren in de buurt. Ook wordt er gekeken naar het ímporteren van het Vlaamse concept van Compostmeesters in de buurt. Mooie link met Groen Dichterbij!
  • In dat kader schijnt het Britse 'Community Composting' ook een goed voorbeeld te zijn.
  • Er is lokaal en regionaal blijkbaar weinig zicht op welke stromen van grondstoffen en afval er zijn. Je moet kringlopen zo lokaal mogelijk zien te sluiten, dat gebeurt nog bijna nergens blijkbaar.
  • Piet Rombouts van BMF: "Als we wereldwijd het koolstofgehalte in de bodem met 1 % laten stijgen is het klimaatprobleem weg."
Bekijk hier trouwens het verslag van de organisatie en een aantal presentaties.  

2 september 2013

RewildYourLife Experiment: Day 1 & 2

Wow! Rewilding your life isn't easy. At least not for me, my schedule is just so packed! All my own doing of course. But I tried these first two days of the challenge, and liked it :)

Yesterday I did a combination of jogging (!) and walking to the port of Scheveningen. Here it was a bit too cold to sit still for 30 minutes, but I did my best and loved to watch the sea and the waves breaking on the shore. I tried to capture the birds, a spiderweb and a pretty plant with my camera.





This morning I got up early to bike to a 'high place' near work (as the adventure book instructed me to do). The dune in Scheveningse Bosjes turned out to be a lot higher in my memory. And a lot quieter too! I should have remembered that the road across the pond is very busy during rush hour. But, I did find a nice structure with a bench (check out the picture!) for which I don't know the word in Dutch nor English. I had a quiet half hour, but then felt a strong urge to get to work.



Check out the rest of my pictures here. As for the one in the train, I don't think going barefoot there counts, right?

31 augustus 2013

Inspiratie: The Earth Care Manual

Als iets door iedereen die bezig is met datgene waar jij mee bezig bent HET werk in het veld wordt genoemd, moet je er op een gegeven moment aan. Dus toen iemand van Gezonde Gronden gisteren op hun facebook-groep aankondigde dat hij het boek 'The earth care manual' van Patrick Whitefield voor de helft van de prijs zou gaan aanbieden in hun kraam vandaag op het Zomerfestival in de Weimarstraat, had ik al zo'n vaag vermoeden dat ik ervoor zou gaan.

En, jawel. Het boek lag er nog toen ik langs hun kraam kwam slenteren. Voor 25 euro was het voor mij en op het terrasje van de Nieuwe Regentes ben ik gelijk aan het studeren geslagen. Dat Patrick Whitefield een wijze baas is blijkt uit zijn voorwoord dat ik hier graag deel.

Trouwens, waar we 'allemaal' mee bezig zijn is permacultuur. In het boek van Whitefield las ik gelijk de definitie daarvan die ik voortaan ga gebruiken bij de rondleidingen op Eetbaar Park: "De natuur als model nemen voor onze leefomgeving. Natuurlijke systemen zijn bijna per definitie duurzaam."

This book is much more about solutions than about problems, more about what we can do in the present situation than about how we came to be in it in the first place. Yet there's no escaping the fact the Earth is in a dire state, and getting worse. In the twenty-three years I've been actively involved in the ecological movement almost every aspect of planetary health had got worse.

This raise the question: Is it all worth it? If we do our best to heal the Earth and make our place in her a sustainable one, is there a good chance that we will succeed? Or is it a forlorn hope? It's a big question, and one which can lead to depression if we look at the facts honestly and dispassionately. But to my mind it's the wrong question. Even if we could answer it - and we can never know anything about the future for certain - it would beg the question, How do I want to live my life?

Here I find the teaching of Mahatma Ghandi very useful. One of his precepts was that of non-attachment to the fruits of our labour. All we can do in life is to make sure that we play our own part in the best way we can. Much as we would like to, we can never do more than that. Everything we do is so complex, and relies for its ultimate completion on so many different people and natural forces, that we can never take responsibility for the final outcome of our actions. We can only take responsibility for our actions themselves. 

So my answer to the question, How do I want to live my life? is that I want to be part of the solution rather than a part of the problem.

Bron: Whitefield, Patrick "The Earth Care Manual" (2004), p. 3.

Een nieuw experiment: Rewild Your Life in 30 days

De afgelopen jaren heb ik steeds vaker aan den lijve ondervonden wat de louterende werking is van buiten zijn, van in en met de natuur werken en van er soms ook even stilstaan en zijn. En omdat het vorige experiment waar ik aan deelnam (No Impact Week) nogal wat positieve verandering in mijn leven heeft veroorzaakt, stap ik daarom met super veel zin in dit nieuwe experiment: Rewild Your Life.

Het doel is om elke dag in september minstens 30 minuten buiten in de grote of kleine natuur te zijn. Dat is de basis. Via een besloten groep op Facebook ga ik ervaringen uitwisselen met de andere deelnemers. Ze komen uit alle hoeken van de wereld.

Voor 6 dollar koop je het extra Adventure Book, zodat de organisatoren toch nog wat inkomsten hebben :) Het staat vol met tips en invulformats om je dagelijkse ervaringen bij te houden. Ook hoeveelheid slaap & eten moeten worden ingevuld. En je krijgt natuurlijk elke dag een nieuwe opdracht. Ben benieuwd!

"The old Lakota was wise. He loved the earth and all things of the earth. He knew that man's heart away from nature becomes hard. He knew that lack of respect for growing, living things soon leads to lack of respect for humans too." – Chief Luther Standing Bear

28 augustus 2013

Verder op het Pieterpad: Van Vorden naar Braamt

De Achterhoek, wat een wonderschoon stukje Nederland! En, op de laatste foto's laat het rivierenlandschap dat ik nu mag gaan betreden zich al zien.

18 augustus 2013

Sharing my learning curve - Bodem! I

Momenteel ben ik bij IVN bezig met de voorbereidingen om in 2015 in Nederland iets met het Internationaal Jaar van de Bodem te gaan doen. Dat is een thema dat in duurzaamheidsland zelden een thema is, maar tis wel ongelofelijk belangrijk. Om aan te geven met welke andere issues 'Bodem' o.a. een link heeft de FAO, initiatiefnemer van het Internationaal Jaar van de Bodem 2015, onderstaand filmpje gemaakt.


Nu ben ik zelf natuurlijk bij Gezonde Gronden & Eetbaar Park al jaren met 'Bodem' bezig, maar eigenlijk ben ik er de laatste maanden pas echt inhoudelijk in geïnteresseerd aan het raken. Zeker nu ik het boek 'Cows Save the Planet' aan het lezen ben, waarover later meer.

Mijn idee is om de komende maanden, hier of elders, een projectje 'Bodem - Sharing my learning curve' (naar voorbeeld van Joris Luyendijk met zijn reeksen over elektrisch rijden in NRC & de financiële wereld in The Guardian - zie hier zijn TEDxTalk daarover) te starten, dat mede als input kan dienen voor andere 'Bodem-leken' die er, in de aanloop naar het Jaar van de Bodem, wel meer over willen leren.

14 augustus 2013

Het voedselsysteem van Hardwick, Vermont

Tijd om deze blog weer eens wat nieuw leven in te blazen. Merk dat ik zoveel verhalen in mijn hoofd heb die ik wil delen....!

Via de algemene mail van Groen Dichterbij bereikte mij als projectleider een mail van Bart Westdijk. Een man uit Zwijndrecht die al enige jaren in Vermont in de VS woont en werkt voor het New England Grassroots Environmental Fund. Hij wilde eens ervaringen uitwisselen rondom de thema's stadslandbouw, groen in de wijk, vergroten van eigenaarschap, transitie, etc. We hadden een geweldig gesprek!

Hij vertelde mij dat ik echt eens de casus Hardwick, Vermont moest opzoeken om te zien hoe ze daar het voedselsysteem hebben vernieuwd de afgelopen jaren. Terug op kantoor vond ik deze filmpjes hierover.



Check ook de site van het Vermont Food Venture Center! Mooi toekomstbeeld voor Eetbaar Park?

Super boeiend!